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教育平等:历史演进及观念变革
2017年03月23日 10:35 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:郭法奇 字号

内容摘要:教育平等:历史演进及观念变革?筵郭法奇教育平等问题历来是社会各界关注的热点及研究的重点。古代西方教育主要是贵族教育和等级教育,近代西欧国家根据国情和民众教育水平,在保留传统贵族教育的基础上提出了教育的“双轨”制度。按照这个制度设计,贵族儿童主要接受绅士教育、古典教育、文科教育、大学教育。卢梭的自然教育主张顺应儿童发展的教育,反对成人化和专制的教育,注重儿童自然成长的过程,这为当时以及后来的教育提供了一种新的模式和选择。在近代社会,当民族国家成为社会管理主体、教育成为国家的重要组成部分时,要求提高国民素质、“人人都应当接受教育,不同阶层的人应接受平等的教育”的这一观念逐步被接受,并成为社会和教育主导的观念。

关键词:观念;接受;学生;学校教育;教师;初等教育;普及;演进;制度;中等教育

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  教育平等问题历来是社会各界关注的热点及研究的重点。如何认识这个问题,并澄清在这个问题上的一些错误或者模糊认识,对于更好地反思教育平等、转变陈旧观念、推进学校改革,具有重要的理论与现实意义。

  教育平等是值得追求的目标

  关于“平等”的问题,有人曾经提出这样一个观点,认为“人人平等是骗子和傻子的口号”,并用一个等式加以说明:平等=相同=无差异。该文为了说明这个等式,进一步论证说,如果在这个等式前加上“人人”,就变成:人人平等=人人相同=人人无差异。同样,如果在这个等式前加上“教育”,就变成:教育平等=教育相同=教育无差异。按照这个观点的结论,显然平等和教育平等是不可能的,追求平等和教育平等也是没有必要的。

  分析“平等=相同=无差异”这一等式的内容,可以看出这个等式是存在问题的。在这个等式里,“平等”不等于“相同”,二者不是对等的关系。人和人之间的平等,不是指人之差异所致的“相等”或“平均”,而是在精神上互相理解、互相尊重,平等享有社会权利与义务。在现实社会和教育中,由于还存在教育不平等的现象,因此提倡教育平等是必要的,教育平等是现实社会值得追求的目标。

  探寻教育平等演进轨迹

  追求教育平等的问题,不仅是一个话语的问题,也是一个历史的诉求。我们可以从历史的发展中寻求其演进的轨迹。从历史上看,重视每个人的教育平等,是人类社会特别是近代社会以来一些进步人士和教育家不断追求的目标,也是人类社会和教育不断演进的结果。近代社会主要提出了以下三种主张。

  一是“人人都应当接受教育,不同阶层的人应接受同一的教育”。这一主张主要受两方面因素影响。一是宗教性的。近代西方思想家和教育家们坚信人是上帝的造物,在上帝面前人人平等,因而教育对每个人也是平等的。二是世俗性的。夸美纽斯在《大教学论》中指出:“一切城镇乡村的男女儿童,不分富贵贫贱,都应该进学校。”在这个思想基础上,夸美纽斯依据对自然的观察和社会生产的实际提出了“班级授课制”。在他看来,每个人都有相同的器官和功能,每个人都有耳朵、眼睛和嘴,都可以听、看、说。既然这样,那么学校教育就可以实行“班级授课”,进行集体教学。这一认识为后来出现的教育普及运动提供了重要的思想基础。19世纪后各国开始推行普及义务教育制度,使得人人接受初等教育成为现实。

  二是“人人都应该接受教育,不同阶层的人应接受不同的教育”。古代西方教育主要是贵族教育和等级教育,近代西欧国家根据国情和民众教育水平,在保留传统贵族教育的基础上提出了教育的“双轨”制度。按照这个制度设计,贵族儿童主要接受绅士教育、古典教育、文科教育、大学教育;贫民儿童只能接受教义问答教育、读写教育、劳动教育和一定的职业训练等。两条轨道互不衔接,为贫民儿童提供的教育是一种有限的教育。尽管这个制度是按照等级教育进行设计的,但它给予了贫民儿童一定的接受教育的机会。与此不同的是,美国近代的教育制度设计是“单轨制”,它打通了教育阶梯的通道,为每个儿童提供了能够接受教育的机会。

  三是“人人都应该接受教育,不同的人应接受不同的教育”。提出这个主张的是法国教育家卢梭。卢梭特别强调适应和尊重儿童个性发展的教育。他所设计的“爱弥儿”的教育就是这样一种教育。在他看来,旧的教育主要培养依附于封建等级制度的人,而新的教育要培养自然、自由发展、依靠自己独立生活的人。因此,能够培养自由人的教育应该是自然的教育。自然教育的理念是,自然使儿童在他们成为成人以前还是儿童,不能打乱这一秩序。教育应该顺应儿童的本性,让儿童根据他自己的能力在环境中得到发展。自然教育的目的是培养能够适应一切环境的自由人。卢梭的自然教育主张顺应儿童发展的教育,反对成人化和专制的教育,注重儿童自然成长的过程,这为当时以及后来的教育提供了一种新的模式和选择。

  在近代社会,当民族国家成为社会管理主体、教育成为国家的重要组成部分时,要求提高国民素质、“人人都应当接受教育,不同阶层的人应接受平等的教育”的这一观念逐步被接受,并成为社会和教育主导的观念。在这种观念指导下,19世纪的近代欧美国家加强对教育的控制,普及初等教育成为这一时期教育发展的主要任务。正是在这种理念和政策的影响下,从近代社会一直到现代社会,人们不断追求教育的平等,教育平等的阶梯不断提升,逐步实现了各级教育普及化的目标。首先是19世纪后期初等教育的普及,即人人可以平等地并且能够接受初等教育。其次是20世纪50年代以后中等教育的普及,即出现了人人可以平等地接受并且能够接受中等教育。最后是20世纪70年代以后高等教育的普及,即出现了人人可以平等地接受并且能够接受高等教育。教育平等,一个社会早期难以实现的目标,随着社会的不断发展和进步,成为社会的普遍追求和现实成果,这是教育历史发展和演进的一个最基本的事实。

 

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